ВИТЕБСКАЯ ОБЛАСТЬ, БЕЛАРУССИЯ

 

Витебская область одна из шести областей Беларуси, расположена на северо-востоке страны

 

Природные условия. Витебская область размещена на севере Беларуси. Граничит с Литвой, Латвией и Россией. По величине территории (40,1 тыс. км2) уступает Минской и Гомельской областям.

 

Область называют «краем голубых озер», поскольку она занимает 1-е место по количеству и общей площади озер. Область охватывает среднее течение Западной Двины и верховья Днепра, здесь начинаются реки Березина, Друть, Ловать, находятся самое глубокое озеро в Беларуси — Долгое (53,7 м), географический центр Европы (около северного берега озера Шо). Большую часть территории занимает Полоцкая низина, и только вдоль ее границ имеются гряды и возвышенности. Из полезных ископаемых наиболее распространены торф, глины, доломит, песчано-гравийный материал.

 

Благодаря относительной удаленности от южных границ страны область практически осталась единственной, территория которой почти не загрязнена радионуклидами.

 

В пределах области создан Национальный парк «Браславские озера», находится большая часть Березинского биосферного заповедника. Моренный рельеф, умеренно холодная зима с устойчивым снежным покровом, достаточное увлажнение, суглинистые, супесчаные или глинистые почвы, высокая лесистость, множество озер накладывают свой отпечаток на характер хозяйственной деятельности населения. Сельскохозяйственные полевые работы здесь начинаются позже, а заканчиваются раньше, чем в других областях.

 

 

Население. В Витебской области проживает 1,3 млн человек, или 13,4 % жителей нашей страны. По численности жителей область опережает только Гродненскую и Могилевскую области, а по численности сельского населения — только Могилевскую. Плотность населения здесь самая низкая в Беларуси (32 чел/км2). Более плотно заселена возвышенная восточная часть области, а самая низкая плотность населения на севере Полоцкой низины.

На территории области размещены 19 городов и 25 поселков городского типа, 6,5 тыс. сельских населенных пунктов. Городское население составляет 70 % общей численности населения.

 

Второй по величине город области — Орша (125 тыс. жителей) находится в 80 км от Витебска. Это древний город (основан в 1067 г.), но развитие получил только в конце XIX в. в связи со строительством железной дороги. В XX в. город превратился в один из крупнейших железнодорожных узлов (6 направлений). Здесь пересекаются железные дороги Брест — Москва, Санкт-Петербург — Одесса, Кричев — Лепель, автомагистрали, рядом проходят нефте- и газопроводы, линии электропередач. Старейшим предприятием города является станкостроительный завод «Красный борец». Известна за пределами Беларуси продукция оршанских предприятий: льнокомбината, инструментального и приборов активного контроля заводов.

В городе создан музейный комплекс «История и культура Оршанщины».

 

Один из старейших городов восточных славян — Полоцк (около 85 тыс. жителей) упоминается в летописи под 862 г. На протяжении многих столетий был центром великого Полоцкого княжества, наиболее могучего на территории современной Беларуси в IX—XIII вв. Находится на реке Западная Двина при впадении в нее реки Полоты, в 100 км к западу от Витебска. В современном Полоцке работают 16 предприятий разных отраслей промышленности. Около города Полоцка строится гидроэлектростанция. Создан Национальный историко-культурный музей-заповедник, включающий 9 постоянно действующих музеев и охранную зону древнего центра города. С 2003 г. работает филиал Национального академического драматического театра имени Я. Коласа. Полоцк — родина Ефросиньи Полоцкой и Франциска Скорины — великих просветителей Беларуси, Симеона Полоцкого — деятеля образования.